Max Verstappen pakt derde plek in Australië en daarmee de zesde podiumplek op rij!

by CasaPantalones

Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft op dominante wijze de eerste Formule 1-race van het jaar gewonnen. Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton kwam als tweede aan de finish in de Grand Prix van Australië. Max Verstappen behaalde in Red Bulls eerste wedstrijd met de Honda-motor een zeer verdienstelijke derde plaats in Australië.

Hamilton verliest direct zijn pole-position aan teamgenoot Bottas

Hamilton begon de seizoensopener van pole-position en had geen onaardige start, maar werd onderweg naar de eerste bocht niettemin voorbij gereden door teamgenoot Bottas, die als een raket van zijn plek was gekomen. De Fin reed vervolgens een ijzersterke wedstrijd en hoefde de leiding alleen even af te staan toen hij naar de pits moest voor vers rubber. Hamilton maakte zich na zijn pitstop even zorgen of hij op zijn tweede setje banden wel het einde van de race zou halen en kwam tijdens het tweede deel van de wedstrijd onder druk te staan van de sterk rijdende Verstappen, maar hield stand en begon het nieuwe jaar zo met een tweede plaats.

Eerste race met Honda voor Verstappen en Red Bull

Verstappen begon zijn eerste race met een Honda-aangedreven Red Bull vanaf de vierde plaats en zag bij de start Ferrari-coureur Charles Leclerc langszij komen. De Monegask was bij de eerste bocht echter iets te ambitieus toen hij een kijkje aan de binnenkant nam bij teamgenoot Sebastian Vettel. Op de kerbstones moest hij even inhouden, waardoor Verstappen weer voor hem kon komen. De Nederlander lag halverwege de wedstrijd enkele ronden aan de leiding doordat de mannen voor hem waren gestopt en lag vijfde nadat hij zelf ook nieuwe banden had gehaald, achter Bottas, Leclerc, Hamilton en Vettel. Verstappen kwam hierna snel dichterbij aan Hamilton en Vettel, terwijl Leclerc ondertussen ook zijn pitstop maakte, met als gevolg dat de Limburger terug was op P4.

Verstapen opent aanval op Vettel

De race was iets over de helft toen Verstappen de aanval opende op Vettel bij de eerste bocht en de Duitser vervolgens op weg naar de derde bocht verschalkte. Hierna werd het even spannend of de Limburger ook Hamilton te grazen kon nemen. Verstappen reed naar de achterkant van de vijfvoudig wereldkampioen, maar vormde uiteindelijk geen bedreiging voor de Brit. Een uitje over het gras bij de eerste bocht gaf Hamilton weer wat lucht, maar tijdens de laatste ronden van de race was de Red Bull-coureur weer bijzonder rap, waardoor de Mercedes-coureur weer in het vizier kwam. Uiteindelijk kwam Verstappen na 58 ronden anderhalve seconde achter Hamilton over de streep.

Ferrari valt tegen

Vettel moest genoegen nemen met een vierde plaats, terwijl Leclerc vijfde werd in zijn eerste race voor Ferrari. Haas-coureur Kevin Magnussen was de beste van de coureurs in het middenveld met een zesde plaats. Nico Hülkenberg (Renault), Kimi Raikkonen (Alfa Romeo), Lance Stroll (Racing Point) en Daniil Kvyat (Toro Rosso) completeerden de top-tien in Melbourne. Red Bull-nieuweling Pierre Gasly moest de race na een strategische fout in de kwalificatie als zeventiende beginnen en finishte vlak achter Kvyat op de elfde plek. Lando Norris (McLaren) wist zijn fraaie achtste startplaats niet om te zetten in punten en werd vlak voor Sergio Perez (Racing Point) en Alexander Albon (Toro Rosso) twaalfde. Antonio Giovinazzi ging te lang door op zijn eerste set banden en eindigde hierdoor als vijftiende. Williams-coureurs George Russell en Robert Kubica waren laatsten, op respectievelijk twee en drie ronden achterstand van winnaar Bottas.

Ricciardo schakelt zichzelf uit

Thuisrijder Daniel Ricciardo kwam gelijk bij de start van de Australische GP op het gras en verloor daarbij zijn voorvleugel. De Australiër moest naar de pits en kwam achteraan te liggen, waarna de Renault-rijder een moeizame wedstrijd kende. Uiteindelijk moest hij opgeven in de pits. Carlos Sainz Jr. zag zijn Renault-krachtbron ploffen en finishte zijn eerste race voor McLaren dus niet. Bij Romain Grosjean ging het voor het tweede jaar op rij in Melbourne mis bij de pitstops. Het linker voorwiel werd niet goed vastgezet, waardoor hij zijn Haas langs de baan moest parkeren.

Punt voor snelste raceronde

Voor het eerst sinds de jaren vijftig wordt er in de Formule 1 weer een punt gegeven voor de snelste raceronde. Bottas ging aan het einde van de race het rapst rond en verlaat Albert Park zodoende met 26 punten. Voor aanvang van de race werd er een minuut stilte gehouden voor FIA Race Director Charlie Whiting, die afgelopen donderdag op 66-jarige leeftijd is overleden. De Australiër Michael Masi was tijdens de race in Melbourne zijn vervanger.

Bekijk de samenvatting van de Grand Prix van Australië hieronder:

Over twee weken gaat het Formule 1-seizoen verder met de Grand Prix van Bahrein.

Ook interessant

Leave a Comment